كرز
 

الكرز شجرة فائقة الجمال وهي مصنفة كثاني أجمل شجرة في العالم بسبب أزهارها الوردية المدهشة التي تظهر في الربيع. معظم أشجار الكرز تثمر فاكهة الكرز الحلوة، إلا أن المستخدم منها كأشجار زينة يزهر ولكنه لا يثمر.

فاكهة الكرز هي واحدة من أقدم الفواكه المزروعة في العالم، إلى جانب ابنة عمها المشمش، حيث يعود تاريخ زراعتها إلى 300 سنة قبل الميلاد.

شجرة الكرز تنبت كشجرة برية في أراضي أوروبا وشمال افريقيا وآسيا الصغرى.

ثمار الكرز لها فوائد عظيمة في تخفيض نسبة السكر في الدم وتحتوي على كمية عالية من فيتامين C و E ومعادن كالبوتاسيوم والمغنسيوم وأيضاً البيتا كاروتين. تعتبر تركيا والولايات المتحدة وايران من اكبر مصدري الكرز في العالم.

في مدينة صفرو بالمغرب، يقام مهرجان سنوي خصيصاً بمناسبة انتهاء موسم قطف فاكهة الكرز، وفي اليابان تقام الاحتفالات بالتزامن مع بدء تزهير الشجرة.

شجرة الكرز تنتشر في الشام والمغرب لكن تندر زراعتها في باقي الوطن العربي بسبب أنها تنمو بالاساس في البيئة المعتدلة إلى الباردة، إذ تتطلب صيفاً معتدلاً وشتاءً بارداً، إلا أن بعض الأنواع ذات الثمار المختلفة تنمو في المناطق الحارة والاستوائية مثل الكرز البرازيلي.